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El cuchillo “Bowie”

El cuchillo “Bowie” es un tipo de arma blanca que popularizó Jim Bowie (“héroe” de la batalla por la defensa de El Álamo) alrededor de 1827 cuando protagonizó la famosa pelea conocida como Sandbar Fight (la lucha del banco de arena) que le enfrentó a su viejo enemigo Norris Wright (shérif de Rapides Parish) y a un grupo de hombres, la lucha tuvo lugar en un banco de arena en el río Mississippi y cuenta la leyenda que Bowie fue apuñalado, disparado y golpeado hasta casi la muerte, pero se las arregló para ganar la lucha sólo armado con su cuchillo. De los tres hombres, que se enfrentaron a Bowie, uno, fue casi decapitado, el segundo fue destripado y el cráneo del tercero fue partido en dos. Se dice que el cuchillo fue fabricado por el artesano James Black bajo encargo de Jim Bowie al que presentó una variante sobre el diseño original que consistía en dotar de un borde afilado al borde curvado superior. El cuchillo original tenía una hoja de 5 cm de ancho, 0,6 cm de grosor y 30 cm de largo.

Cuchillo "Bowie"

Cuchillo “Bowie”

A lo largo de su fabricación el cuchillo “Bowie” presentó diversos diseños, el ejemplo más antiguo fue realizado por Jesse Clift a petición del hermano de Bowie y seguía el patrón de los cuchillos de caza y monta españoles de la época (en el diseño se aprecia una fuerte influencia mediterránea en sus líneas generales sin duda procedente de la navaja española tradicional portada en esa época por inmigrantes españoles de México y de los territorios del antiguo Suroeste) que difería poco del diseño de un cuchillo de carnicero común, éste primer diseño (descrito por Rozin Bowie) tuvo 9,5 pulgadas (24 cm) de largo, 0,25 pulgadas (0,64 cm) de espesor y 1,5 pulgadas (3,8 cm) de ancho, no poseía guardamos, sólo una cruz con la guardia para proteger las manos del usuario (a menudo era una S destinada a atrapar la espada del adversario). Por lo general el mango de éstos cuchillos era de madera remachada, cuerno de venado o hueso. Su extremo era redondeado y en algunas versiones presentaba en su parte posterior una tira de metal blando (latón o cobre normalmente) con incrustaciones que algunos creen servía para atrapar la espada del oponente o proporcionar apoyo y absorber el choque con otra arma evitando la rotura del acero de mala calidad. El diseño tan particular de la parte superior de la hoja aumentaba la capacidad de penetración de la cuchilla durante una puñalada y además ayudaba en la tarea de eliminar la piel de un cadaver.

En 1850 se popularizó su fabricación con un borde más pronunciado en Sheffield, Inglaterra, para su exportación a EE.UU.

Tras la famosa pelea de Sandbar Fight Jim Bowie recibió numerosas solicitudes para reproducir su modelo de cuchillo y muchos fabricantes realizaron variantes personalizándolos con diversas ornamentaciones. William Featherstonhaugh los describió como “el orgullo de la sangre de Arkansas“.

Jim Bowie

Jim Bowie

Según un artículo de 1847, el cuchillo “Bowie” fue diseñado como una espada corta mucho más corta que el sable y otras espadas de la época poseyendo una pesada hoja que permitiese cortar y usar las tácticas de empuje de la lucha de espada.

Algunos cuchillos “Bowie” presentaban una muesca en la parte inferior de la hoja, próxima a la empuñadura que servía para pelar tendones (despellejar) o reparar cuerdas y redes así como servir de guía para afilar la cuchilla.

Se desconoce el destino del cuchillo original de Bowie, aunque se conserva un cuchillo que lleva grabado “Bowie nº1” en el Museo Histórico de Arkansas.

El cuchillo “Bowie” en Far West, el juego de rol.

El cuchillo “Bowie” fue un arma muy popular entre todos aquellos que se aventuraron en el territorio “salvaje” norteamericano lo que hace imprescindible que posea unas características únicas que lo diferencien del cuchillo normal que aparece en el manual básico del juego y del sable de caballería.

Sus características son las siguientes:

Nombre: cuchillo “Bowie”

45% de disponibilidad en una tienda de armas normal.

15% de ataque y 20% de parada

Modificador a la destreza: -2

Modificador por distancia si se arroja: Muy Corta: -10% Corta: -15%, el resto de distancias no aplicable.

Daño: 1d6+2

Precio aproximado: entre 25 $ y 100 $ según la calidad de los materiales y el acabado.

Revólver LeMat

A mediados del siglo XIX fue una época en la historia de Estados Unidos que dio origen a una serie de diseños de armas de fuego innovadoras durante la que se desarrolló el revólver Le Mat (también conocido como “revólver metralla” por su segundo cañón para un cartucho de escopeta), originario de los Estados Confederados de América y que estuvo en servicio entre 1861 y 1865 durante la Guerra Civil Americana.

revólver LeMat

Diseñado por Jean Alexandre de Le Mat de Nueva Orleans en 1855 y cuyo esfuerzo de fabricación fue respaldado por PGT Beauregard (mayor del Ejército de EE.UU. y posterior general en el ejército confederado), su patente se realizó en EE.UU. en 1856 y se fabricó por John Krider de Filadelfia, Charles Frederic Girard e Hijo de París y la Armería Company de Londres.

En total fueron construidas aproximadamente 2.900 unidades en dos variantes, revólver y carabina ya que el revólver se diseñó para ser adaptable como un arma principal de dragones y otras tropas montadas.

El primer modelo del arma se fabricó en acero azulado con la culata de nogal pulido, se consideró que era un arma no muy precisa a pesar de que era mortal a corta distancia. Los soldados de caballería durante la Guerra Civil, en particular en el Sur, prefirieron llevar otros modelos de armas.

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Cuando estalló la Guerra Civil, Le Mat recibió contratos de la Confederación para la producción de 5.000 unidades, para ello, se trazaron planes para su fabricación en el extranjero y posteriormente importarlos a los estados confederados, que carecían de las instalaciones necesarias para la producción del arma a nivel local. Algunos traficantes de armas confederados fueron capaces de realizar envíos del arma a través del bloqueo naval de la Unión y se estima que alrededor de 2.500 lo hicieron en servicio de la Confederación.

Además de general Beauregard y el coronel de Le Mat, el revólver Le Mat fue utilizado por otros oficiales confederados famosos como los generales Braxton Bragg, JEB Stuart, Richard H. Anderson, y el Mayor Henry Wirz. El revólver Le Mat que llevó el general Beauregard durante la guerra se conserva en el Museo de la Confederación en Richmond, Virginia.

Especificaciones:

  • Peso: 1,41 kg descargado (3,1 libras)
  • Largo: 356 mm (13.25 in)

El revólver LeMat distintiva es que posee un cilindro de 9 disparos que gira en torno a un barril central independiente de mayor calibre que las cámaras del cilindro de 9 disparos. El barril central es de ánima lisa y puede funcionar como una escopeta de cañón corto (de ahí el nombre de “Revolver metralla”). El revólver LeMat utiliza el calibre .42 para los nueve disparos de su cilindro (10% de disponibilidad en una tienda de armas normal) y un calibre .60 para el cartucho de escopeta del barril central (10% de disponibilidad en una tienda de armas normal). Ajustando el martillo el revólver también podía disparar el cartucho de escopeta del cañón inferior.

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El revólver Le Mat a efectos de juego tiene las siguientes características:

3% de disponibilidad en una tienda de armas normal.

Balas: 9 + 1 cartucho de escopeta

5% de ataque y 10% de parada

Longitud: Larga

Modificador a la Destreza: -1

Recarga: RCV (Revólver de carga frontal)

Daño: 1d8+1 y 4d6 (escopeta)

Precio aproximado: 16 $